“Beasts of burden”: um influente panfleto vegano-socialista

Este artigo expõe brevemente a abordagem do panfleto "Beasts of Burden", publicado pela primeira vez no final de 1999, que propunha uma análise da exploração humana e animal como intrínsecas uma à outra.

Texto originalmente publicado no blog Species and Class.

Beasts of Burden (em portguês, “Bestas de carga”) foi um panfleto vegano-socialista influente, publicado pela primeira vez no final de 1999 pelo Antagonism Press. Sua autoria permanece um mistério até onde sabemos. O texto foi escrito usando o pronome “nós”, mas é claro que isso não significa necessariamente que o panfleto foi um projeto colaborativo. Antagonism Press, que não é mais ativo, mal dispõe de uma presença na web. Para receber feedback de seu público, solicitou que fosse enviada uma carta para um endereço em Londres, em nome de “BM Makhno”, que se assume ser um pseudônimo inspirado pelo anarquista russo Nestor Makhno.

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O panfleto foi explicitamente destinado a ambos os socialistas e os defensores dos animais, na esperança de iniciar o processo de unificação de suas respectivas lutas. “Este é um texto que, esperamos, vá em duas direções”, o panfleto afirma. “Por um lado, esperamos que ele será lido por pessoas interessadas em libertação animal que querem considerar por que a exploração animal existe, bem como a forma de sua existência. Por outro lado, por aqueles que se definem como anarquistas ou comunistas que ou dispensam a libertação animal completamente ou pessoalmente se simpatizam, mas não veem como ela se relaciona com a sua postura política mais ampla. “

O panfleto argumentava que havia uma estreita ligação entre a libertação humana e animal. “O desenvolvimento e a manutenção do capitalismo como um sistema que explora os seres humanos são, em alguns aspectos, dependentes do abuso de animais”, afirma o texto. “Além disso, o movimento que abole o capitalismo, alterando as relações entre os seres humanos – o comunismo – também envolve uma transformação fundamental das relações entre os seres humanos e os animais.”

O panfleto traçou a mudança de relação histórica entre humanos e animais, e como essa relação afetou a cada um, num esforço para evitar algum tipo de reducionismo. “Devemos evitar atribuir à agricultura o papel de ‘pecado original’, a causa singular de infortúnios da humanidade e da nossa expulsão de algum Éden comunista primitivo”, o texto afirma. “O desenvolvimento de Estados e classes foram processos contraditórios, complexos e controversos que ocorreram ao longo de muitos milênios. Enquanto a domesticação de plantas e animais foi uma parte importante dessa história, mas não quero sugerir que era de toda a história.“

O panfleto mencionava como as indústrias de exploração animal foram fundamentais para o desenvolvimento do capitalismo. “A evidência histórica sugere que não só é o capitalismo dependente de acumulação primitiva cruel, mas a acumulação primitiva depende da indústria animal”, afirma o texto. “Marx é claro em dizer que foi ‘o aumento do preço da lã’, que tornou rentável transformar ‘terra arável em pastos para ovelhas’. As pessoas foram expulsas de suas casas para dar lugar à ovelha.”

O panfleto argumentava que, em termos práticos, não poderia haver tal coisa como o capitalismo vegano. “É claro que é possível imaginar um modelo teórico do capitalismo que não depende de animais, mas isso só serve para confundir uma abstração idealizada com o capitalismo realmente existente que surgiu como resultado de processos históricos reais”, diz o texto. “Da mesma forma nós poderíamos imaginar um capitalismo sem racismo ou opressão às mulheres, no entanto, esses dois têm desempenhado um papel crucial na manutenção da dominação do capital e da continuação de sua existência apesar das mudanças superficiais que podem sugerir o contrário”.

O panfleto argumentava também que o pensamento anti-especista enriqueceu a teoria socialista. “Perspectivas de libertação dos animais nos permitem ver que, se a reconciliação dos seres humanos e natureza é para ser mais do que um desejo vazio, medidas concretas devem ser tomadas para mudar a forma como os seres humanos se relacionam com animais, tais como o desmantelamento da tecnologia de cultivo da fábrica,” dizia o texto. “Eles também levantam a questão de estender a noção de comunidade para além de seres humanos, de forma que abrace outras espécies – o fato de que os animais podem não ser capazes de participar da comunidade como sujeitos ativos não significa que eles têm de ser simplesmente objetos para uso humano.”

Para o autor (ou autores) do panfleto, o veganismo prefigurativo era importante. “Abstenção total é de mais ou menos impossível e condenar moralmente os outros por não ir longe o suficiente apenas limita o horizonte de um movimento que está se desenvolvendo”, afirma o texto. “No entanto, o vegetarianismo/veganismo não é apenas uma questão de lavar as próprias mãos da crueldade. Não comer animais traz melhoria qualitativa do bem-estar dos animais (bem como a redução quantitativa em animais mortos), e mesmo que como um ato isolado isto pode ser mercantilizado e transformado em outro nicho mercantil de ‘estilo de vida’.”

E, no entanto, o panfleto admitiu que, embora o advento do socialismo significaria uma mudança positiva para os animais, isso não significa, necessariamente, a abolição total da sua utilização. “Desentendimentos continuariam mesmo na sociedade que emerge como o movimento comunista, desenvolvido a um estágio onde o capitalismo estivesse em vias de ser abolido em grandes partes do mundo”, o texto afirma. “O comunismo não é a aplicação de um código moral universal, ou a criação de uma sociedade uniforme, e não haveria nenhum Estado ou similar mecanismo para impor, por exemplo, o veganismo, mesmo que muitas pessoas o achassem desejável. A questão de como viver com os animais poderia ser resolvida de maneiras diferentes em diferentes épocas e lugares. O movimento de libertação animal formaria um pólo do debate.”

Acesse o texto em inglês aqui

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